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API : Comprendre les principes fondamentaux

Dernière mise à jour : 1 févr. 2023


Les API, ou interfaces de programmation d'applications, sont un aspect crucial du développement de logiciels modernes et permettent à différentes applications et différents services de communiquer entre eux et d'échanger des données. Elles fournissent un langage commun qui permet une communication et une intégration transparentes entre des systèmes disparates, ce qui permet aux développeurs d'exploiter les fonctionnalités des plateformes existantes et de créer des applications nouvelles et innovantes.

Dans cet article, nous allons plonger dans le monde des API et explorer ce qu'elles sont, comment elles fonctionnent, ainsi que leurs différents usages et avantages.


Que sont les API ?

À la base, une API est simplement un ensemble de protocoles, de routines et d'outils permettant de créer des logiciels et des applications. Elle agit comme un intermédiaire qui permet à différents systèmes logiciels de communiquer et d'échanger des données entre eux. Considérez-la comme un ensemble de règles qui dictent la manière dont deux systèmes doivent interagir et communiquer.

Les API peuvent être classées en deux grandes catégories : les API internes et les API externes. Les API internes sont utilisées au sein d'une organisation et sont généralement conçues pour prendre en charge un ensemble spécifique de cas d'utilisation internes. D'autre part, les API externes sont conçues pour être utilisées par des développeurs tiers et permettent aux applications externes d'accéder aux fonctionnalités d'une plate-forme existante.


Comment fonctionnent les API ?

Les API utilisent un modèle demande-réponse, dans lequel un système demandeur envoie une demande à l'API, et l'API renvoie une réponse. La demande et la réponse sont généralement envoyées sur l'internet à l'aide de protocoles standard tels que HTTP ou HTTPS.

Les API peuvent être soit RESTful soit SOAP, REST étant le type le plus courant. Les API REST utilisent des requêtes HTTP pour obtenir des données GET, PUT, POST et DELETE, tandis que les API SOAP envoient des messages XML.

Les API REST sont caractérisées par l'utilisation de méthodes HTTP, telles que GET, PUT, POST et DELETE, pour effectuer des opérations sur les ressources. Elles utilisent également des URL pour identifier les ressources et renvoient les résultats dans un format tel que JSON ou XML.

Les API SOAP, quant à elles, utilisent XML comme format de message et sont généralement utilisées dans les environnements d'entreprise où la sécurité est une priorité absolue.


Pourquoi les API sont-elles importantes ?

Les API jouent un rôle essentiel pour permettre l'interopérabilité de différents systèmes et sont indispensables pour créer des applications modernes et intégrées. Elles offrent aux développeurs un moyen d'accéder aux fonctionnalités des plates-formes existantes et d'ajouter rapidement de nouvelles fonctions à leurs applications. Cela permet d'économiser du temps et des efforts et permet aux développeurs de se concentrer sur la création de solutions uniques et innovantes.

Les API jouent également un rôle clé en permettant la croissance des communautés de développeurs tiers. En ouvrant leurs plateformes et en permettant aux développeurs externes d'accéder à leurs fonctionnalités, les entreprises peuvent puiser dans un vaste réservoir de talents et stimuler l'innovation. Cela peut déboucher sur la création d'applications nouvelles et améliorées qui exploitent les capacités des plateformes existantes de manière inédite et passionnante.


Cas d'utilisation courants des API

Les API sont utilisées dans un large éventail de scénarios, notamment :

  1. Intégration à des services tiers : Les API permettent aux développeurs d'intégrer des services tiers, tels que des passerelles de paiement, des fournisseurs d'expédition et des services météorologiques, afin d'ajouter de nouvelles caractéristiques et fonctionnalités à leurs applications.

  2. Permettre aux développeurs externes d'accéder aux données d'une entreprise : En ouvrant leurs plateformes et en permettant aux développeurs externes d'accéder à leurs données et fonctionnalités, les entreprises peuvent stimuler l'innovation et puiser dans un vaste réservoir de talents.

  3. Construire une architecture basée sur les microservices : Les API jouent un rôle essentiel dans l'architecture basée sur les microservices, où différents services communiquent et échangent des données par le biais d'API.

  4. Permettre les applications mobiles : Les API sont essentielles à la création d'applications mobiles, car elles leur permettent d'accéder aux données et aux fonctionnalités.

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